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张辛欣:我在美国做“车库玩手”

http://www.newdu.com 2017-10-14 中国教育新闻网—中国教 张辛欣 参加讨论

    那天是周六,也是诺曼底登陆的D-Day,我的绘本小说《拍花子和俏女孩》登陆了iPad(苹果平板电脑),在iBookstore上架售卖了。
    如今在美国,像我这样动手干数码出版的人可不少。你问十个人,八个人会说这辈子想自己出本书,这八个人里有一个也许已经动手。美国数码出版飞速增长,传统出版业江河日下,“代理人——出版社——实体书店”的商业模式处于历史转型中,数码书是明天。这让传统出版业越发心惊,“车库玩手”们(电子出版玩家的雅号)兴奋有加。
    不过,谁的车库作坊像我那么大?
    我们的团队包括:我本人,距离发表第一篇小说到现在已经有30年了;佛罗里达州的一位同伴,他在一家动画公司做美术设计,是我的大学校友;身边的一位同伴Lu,是一家远程技术公司电脑工程师。计划出版的这本小说《拍花子和俏女孩》是本自画绘本小说(graphic novel),有关我小时候逃学逛北京城寻找拐孩子的幽灵“拍花子”的故事。这本书我画了好几年,几位美国著名代理人先后插手,这个叫我修英文,那个让我改大纲,修来改去,绘本小说的美国出版市场从超热变冰冷,代理人全躲了。不过,数码出版来了。
    之后做技术的同伴Lu开车跑来,捧着他的iPad兴奋地说,找到一个免费软件,能把PDF(便捷文档格式)文件立刻转成电子书!我赶紧把佛州同伴拉到视频对话上两地一同观看,真是电子书!虽然页码颠倒,画面不够大,双页缩在一页里。我们立刻下载软件。我们的车库制作开始了。
    “翻片术”是我们遇到的第一个难题。我们试验了几百版,做出的书只能双页一起跳(左、右两连接呈现同一个内容,就是“双页”,杂志常使用这种编排;美国传统漫画也用这种页面设计来突出画面的冲击力),全张连页缩成一页豆腐块。我求助于大学师兄揭湘沅——当年我念中央戏剧学院导演系,揭湘沅念舞美系,高我一届。他在迪斯尼、福克斯做动画多年。但隔行如隔山,他对epub(数码出版)也一无所知。
    我可以花钱请公司做翻片术。做iPad绘本,专业公司要价550美金,做Kindle Fire(金读之光)要价1500美金。然而我们坚持自己动手,这也受了一个美国作家的启发。
    这位作家名叫R.Scot Johns,写玄幻小说,自做数码书,放在网上自个儿卖,顺便分享自个儿琢磨出来的翻片术。无数的步骤,我瞧着比探戈舞步还眼晕。他下面读者栏里聚着一群自做数码书的人,摄影师、园艺家、画家……看经历,猜年纪,全都中年往上,跟照片里的玄幻作家是同一代人。我看着有一种“镜中感”,自己出版数码书的美国人多属于婴儿潮一代,而这些热烈讨论的人中,有谁知道,默默围观者揭师兄和我,则是中国上山下乡再留学洋插队的一代人。生命越往后,我们越珍惜新思维,以及新技术。
    一个清早,我在乔治亚州写作,师兄揭湘沅在佛州应当是遛狗,他发来短信:“重大突破!”接着他传来刚做的书,用他家狗的照片做演示,哇哈!这书能滑动翻片,还是全张连页!师兄在书里还为狗配了画外音,一按画面上的喇叭图标,鸡犬相闻呢。师兄电话跟来说,半夜在玄幻作家讨论栏见一新帖提到这软件,说做的书技术标准够电子出版的。
    买下软件后,师兄把廉价软件的功能发挥到极致,还嫁接了其他软件,我们做出来的作品眼看跟美国大漫画公司相同水平了!我们重新向苹果商店提出申请。虽说那款软件说技术保证过关,但必须苹果商店通过才算数。我提供个人财务信息,等苹果的账户审核,却全无反馈。就在我准备投靠苹果指定的五家入门站的时候,苹果通知我过关!跟苹果签合同了,37页;传封面了,“尺寸不对”,又不让过关;再来!之后再确定在全球哪些国家卖,哦,美元换算欧元、加元、澳元,算钱算到手软。师兄用苹果电脑上传绘本书,同时他拿iPad当Skype(讯佳普)视屏,于是我在这边能看到他那边的前线动静。眼看着,我们的e书(电子书)蓝条慢慢充盈;眼看着,我们过关了!眼看着,苹果告诉我们国际市场道路通畅了。然后是所有电子书商贩都经历的,我的书出现在iBookstore!我这辈子头一回当了出版者。
    这一过程充满惊险,但“车库玩手”的经历也格外美妙。我的团队包括外援师兄揭湘沅都是远程协作。数码时代提供这么多帮助,带给我如此强大的“队友”,笨蛋如我也能干。(张辛欣) (责任编辑:admin)
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